在過去的這些年,蘋果已經通過一系列的自研、并購,甚至是打壓、挖角,打造出一個極其強大的芯片帝國。

 

現在,蘋果還讓M1芯片出現在了平板、筆記本、臺式機上,在這些產品上蘋果完全實現了從軟件到硬件的設計語言統一。

 

 

蘋果軟硬協同的優勢將愈發明顯

作為蘋果Mac芯片自研計劃的背景,全新芯片旨在提升性能,減少功耗,包括多項定制輔助技術,提供更強勁的軟硬件協同能力。

 

可預見的好處之一就是,現有蘋果移動端應用程序將可以直接用于Mac系統,比如游戲、AI和更豐富的圖像應用。

 

不同設備采用同樣的底層架構,運行著同樣的程序,差別只是外形尺寸與性能,這要是放在以前是完全不可想象的。當然,如果換到蘋果以外的平臺上,也是不可能的。

 

過去十年里,蘋果不僅在A系列等自研芯片上積累了豐厚技術與經驗,同時自研芯片整合了大量子單元,除了CPU、GPU之外還有NPU、音頻、視頻等,更重要的是蘋果還可以將自家的軟件整合在一起。

 

從芯片硬件到系統軟件,從手機平臺的單條產業鏈條整合到平板、電腦多個平臺底層打通,蘋果為自己的軟硬生態構造了一個更高維度的完美閉環。

 

蘋果將M1塞進了臺式和平板電腦里

 

蘋果發布了重新設計的24英寸iMac和新的iPad Pro系列,蘋果為它們配備了其他蘋果芯片Mac中的5納米M1處理器。

 

蘋果決心用自己的產品全面替代英特爾的芯片產品,這將是一個不可逆轉的趨勢,此舉有助于蘋果進一步使其產品與競爭對手的產品區分開,蘋果Mac具有自己的生態系統和用戶群。

 

M1芯片擁有8核CPU、16核神經引擎、統一內存架構等,系統性能提高3.5倍,圖形性能提高6倍,機器學習提高15倍,同時使電池壽命比上一代Mac長2倍。

 

 

與英特爾Mac相比,除了速度和能耗之外,M1 Mac還有另一個優勢就是對iPhone和iPad應用程序的原生支持。

 

蘋果首款桌面級自研芯片將是蘋果逐步脫離英特爾生態的基石,同時也是蘋果改寫桌面電腦行業規則的起點。未來,移動端的更多創新將會進駐到桌面端,打通所有蘋果硬件。

 

如今,單獨比較CPU性能的時代結束了,同時包含了多個CPU和GPU的系統芯片的性能才是比較的關鍵。

 

所以發布會上蘋果干脆就沒提自己的芯片是不是5nm,因為和綜合性能比起來,那已經不重要了。

 

蘋果的M1芯片,不光裝到了蘋果的臺式機iMac里,還裝到了iPad Pro平板電腦里。此舉意味著蘋果用M1替代英特爾芯片的速度明顯在加快。

 

 

M1被視為游戲規則改變者

通過使用基于ARM架構的處理器設計,蘋果能夠降低成本,更重要的是,可以削減筆記本電腦內部零部件成本。

 

更高效的M1處理器讓蘋果可以擺脫風扇等傳統組件,這些移動部件通常更容易出現故障,更無法幫助Mac變得更安靜、更薄。

 

Mac和個人電腦幾十年來始終依賴英特爾x86芯片組,這些芯片組旨在支持多種操作系統,因此OEM無法深入到英特爾芯片組的電路中來針對各自的操作系統進行優化。

 

全面控制硬件和軟件使蘋果公司、整個行業和客戶都受益,因為這在計算方面提供了階梯式的改進。

 

然而,如果不加以制約,蘋果可以利用自己的主導地位從消費者那里榨取更多利潤,或者奪取供應鏈的大部分價值,讓英特爾等行業參與者在行業價值蛋糕中分得更少的份額。

 

而對于像Mac Pro這樣的專業設備,設計完全源自英特爾。對于高性能計算(HPC),英特爾仍然是首選的處理器制造商。

 

 

M1代表著蘋果未來發展方向

加入M1行列的還有蘋果最新的桌面操作系統BigSur。這種迭代非常重要,因為操作系統已經針對M1芯片進行了優化。

 

在Mac上運行iOS和iPad OS應用程序的能力不應被低估,因為這種集成水平可能會很重要,特別是對開發者來說。

 

蘋果比任何競爭對手都做得更好的一件事是,專注于結果,而不是組件,這關系到坐在設備前面的用戶想要做什么。

 

而M1代表了蘋果能做的下一步,將硬件、軟件和服務的全部功能結合起來,以實現用戶真正想要的結果。

 

 

就目前而言,蘋果已經展示出圍繞M1打造的未來產品輪廓。

 

所以,目前的iOS,iPad OS,Mac OS三套軟件系統大概率合并成為:iOS與Mac OS的可能性是極大的。

 

對應的硬件則是:移動端與PC端,而PC端兼容iOS APP則是則成為渠道,再逐步通過PC生態優勢鼓勵傳統基于英特爾架構的軟件開發商們逐步開發兼容基于ARM架構的軟件,最終完成一統。

 


 

蘋果希望給到消費者的是讓有需求的用戶可以在兩個設備間交換著工作以達到更舒適的使用體驗,并不是一臺設備取代另一臺設備。

 

但是蘋果并不希望iPad完全去取代電腦,他們顯然不希望當iPad取代入門Mac之后卻帶來更不舒適的使用體驗。

 

 

下一代M2芯片已在路上

根據macrumors的報道,蘋果下一代Apple Silicon芯片已經于本月投入量產,這款芯片暫時被命名為「M2」,需要至少3個月的時間來生產,最早可能會在今年7月出貨,應用在下一代MacBook中。

 

隨著新一代芯片的量產,蘋果向著取代英特爾芯片的目標又邁進了一步。蘋果的最終目標是將自研芯片用于Mac電腦以及其他蘋果設備中,從而全面取代英特爾處理器。

 

 

蘋果M2芯片仍然由臺積電制造,將采用4納米工藝。相比于采用5納米技術的M1芯片,M2芯片將有更好的性能表現。

 

和以前一樣,M2將是一個完整的片上系統,CPU、GPU和AI處理器全部集成。

 

蘋果在計劃增加內核數量,M2規格的GPU可能高達128個內核。

 

若M2投入使用,它將與M1一起運行,而不是立即在整個系列中取代它。

 

如果M2的性能足以用在Mac Pro這樣的高端服務器電腦上,那么簡單算一下,蘋果可能一年半就能將大多數英特爾處理器給替換掉。

 

 

結尾:

一直以來蘋果公司的產品因為性能穩定、系統流暢而備受果粉青睞,蘋果的產品之所以具有較強的競爭力,離不開蘋果從底層硬件再到軟件算法設計語言的統一,這些也決定了蘋果產品的與眾不同。

 

現在蘋果加大了在5G和芯片方面的研發投入,其實也是想保持其在自研芯片方面的優勢,相信未來蘋果會在自研芯片領域越來越遠。

 

部分資料參考源自:全球風口:《蘋果發布會,個人媒體時代來了》,第一財經:《蘋果全面采用自研芯片趨勢已定》,騰訊科技:《蘋果vs英特爾:誰能改變芯片市場的游戲規則?》。

 

部分圖片源自:蘋果官網、2021蘋果春季線上發布會截圖